一说到山崖石刻大佛,很多人就会想到世界有名的四川乐山大佛。

世界上最早的石刻大佛:武则天为它披袈裟,神秘消失600年后再

以及会联想到在2001年被阿富汗塔利班毁坏的被西方世界公认为「世界第一大佛」。

世界上最早的石刻大佛:武则天为它披袈裟,神秘消失600年后再

可是你知道吗? 比这2座山崖石刻大佛还要高,还要早的石刻大佛却是中国山西「蒙山大佛」。

它是世界上最早的大型石刻佛像,却在人们眼前消失了600年! 在 30多年前,再一次被人发现后重现天日,至今鲜为世人所知!

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其实它建于北齐551年,至今已1500年,比四川乐山大佛早162年,它高66公尺, 比已炸毁的西方公认「世界第一大佛」阿富汗巴公尺扬大佛还高,时间还要久远100多年。可是这幺一尊大佛却从人们的视野中神秘消失600年。

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后来它被发现是隐藏在山崖砂石中,当时的山崖地名叫「大肚崖」,被发现时大佛像头部已不知去向。

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蒙山大佛为何会「神秘失蹤」600年?佛像哪去了?

传说李渊做太原留守时,常来拜大佛,从此与李世民父子有着不解的渊源。有一次他参拜过大佛的当晚梦见佛光普照,以为祥瑞,从而坚定了起兵的决心。在此之前,隋文帝为大佛建佛阁,改额「净明」。唐武德三年,高祖李渊来游,复改名「开化」,也就是现在的开化寺。

显庆五年,唐高宗与武则天巡幸晋阳时,对大佛的庄严宏伟感慨不已,回到京城长安后,命令内宫的能工巧匠为大佛製作了一件硕大无比的袈裟,派遣特使送到晋阳,在晋阳僧俗的万众瞩目之下为大佛举行了披戴袈裟仪式。袈裟上装饰的金银珠宝大放异彩,五色光洞烛山川,轰动全国。

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在公元844年,开化寺佛阁在唐武宗灭佛中毁废,蒙山大佛因此被暴露在风雨当中。后在公元895年,被追封为后唐武皇帝的晋王李克用参拜蒙山大佛,命人重修开化寺佛阁。

到元朝末年1363年左右,因战火寺毁阁倾 ,人们一度认为蒙山大佛也在这时被毁。这个显赫了800年的大佛就此消失不见了,时间长达600年。

一直到1980年左右,太原人王某参加地名普查才发现了蒙山大佛。王某幼时曾听祖父讲过太原西山大佛的故事。调查地名时,发现太原蒙山一带有很多带「寺」字的地名,还有一处地名叫做「大肚崖」,觉得非常奇怪。实地调查时,他发现「大肚崖」其实是蒙山大佛的胸部,大佛的头部已经遗失,露出的胸部高度为15.75公尺,胸部以下埋在土石之中,土石厚达数十公尺。佛像背后的山崖顶上的平地还有绵延大约五百公尺的古建筑遗蹟。

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从此,这尊曾经默默注视着人类,经隋唐的盛世,五代的纷争,到了元代「消失」了的大佛,终于重见天日了。

太原市对蒙山大佛进行了保护和开发,加固了佛身,并参考太原出土的北齐佛头新修了高12公尺的佛头。 2008年10月,蒙山大佛景区向公众开放。

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